《刀劍神域》(日語:ソードアート・オンライン,英語:Sword Art Online)是川原礫著作、abec繪製插畫的日本輕小說作品,由電擊文庫於2009年4月出版發行。中文正體版由台灣角川發行,譯者為周庭旭(2卷為林星宇),中文簡體版則是天聞角川發行,1-9卷採用臺譯,10卷起譯者為幽遠。截至2016年8月在日本發行總數超過1250萬本,全世界發行1900萬本。

2011年10月宣布將由A-1 Pictures改編成動畫及遊戲的消息,於2012年7月起放映第一期電視動畫,並在隨後放映特別編動畫時宣布啟動第二期電視動畫項目,其後自2014年7月起放映。2015年10月4日宣布製作動畫劇場版《-刀劍神域 -序列爭戰 -》,預定於2017年2月18日於日本上映,臺灣則預定在2017年2月24日上映。2017年3月5日台灣代理木棉花宣布,動畫劇場版《刀劍神域 -序列爭戰 -》4Dx版本於2017年3月16日上映。

2014年底起電擊文庫開始出版時雨澤惠一所撰的系列外傳《Sword Art Online刀劍神域外傳 Gun Gale Online》,中文正體版一樣由台灣角川發行。

故事簡介

這雖然是遊戲,但可不是鬧著玩的これは、ゲームであっても、遊びではない)。」
2022年,大廠牌電子機械製造商「ARGUS」發表了-「NERvGear」-能連結虛擬世界的機器。完全且普及的虛擬實境終於能夠實現。
艾恩葛朗特篇 (アインクラッド)
第1部。收錄卷數:第1・2卷、第8卷
桐人(桐谷和人)是使用NERvGear遊玩VRMMORPG「Sword Art Online」的玩家。很幸運的參與過封閉測試、並買下正式版的和人,與正式營運就馬上「完全潛行」的9999名玩家一起,享受著正式版的SAO世界。
但感動是短暫的,四小時多後,桐人發現封測時確實存在的登出指令竟然消失。認為只是系統暫時出錯的桐人以及開始陷入混亂的所有玩家一起被傳送到開始地點廣場,但頭上傳來的不是等待許久的故障公告,而是自稱是SAO遊戲設計者「茅場晶彥」的人淡淡開始的死亡遊戲說明:不能登出是遊戲的正常現象,只有打倒位於「艾恩葛朗特」頂樓第100層的Final Boss——達成完全攻略——才是離開這個世界唯一的方法。並且,在遊戲內Game Over或是嘗試脫下NERvGear,玩家會立刻被NERvGear發出的高頻率微波破壞腦部而死亡。
因為恐懼的影響,最初的一個月內死亡人數就突破了2000多人,然而玩家們終究習慣了這個真實存在的異世界。兩年後的今日(2024年10月17日),尚有6000多名玩家存活,最前線已推進到第74層……
妖精之舞篇 (フェアリィ・ダンス)
第2部。收錄卷數:第3・4卷
經過桐人(桐谷和人)和希茲克利夫在艾恩葛朗特75層的死鬥後,包括桐人在內的6147名SAO玩家,回到了現實世界。但包括亞絲娜在內,尚有300名玩家仍然昏迷不醒。SAO的營運公司也被亞絲娜父親的公司收購。在一次探望仍在病床的亞絲娜時,遭到亞絲娜父親的養子須鄉伸之的挑釁。之後桐人從在艾基爾那得到了亞絲娜可能被囚禁在另一款VRMMORPG「Alfheim Online」的情報。桐人為了解救亞絲娜而進入了該遊戲,初到這異世界時,遇見了一位風精靈女孩且被捲入了一場紛爭。
幽靈子彈篇 (ファントム・バレット)
第3部。收錄卷數:第5・6卷
桐人(桐谷和人)在莉法等人的幫助下、打破須鄉伸之陰謀救出亞絲娜後的2025年12月。
菊岡誠二郎以半威脅半利誘的方式請和人協助調查發生在VR射擊遊戲「Gun Gale Online」內的奇異事件:「自稱『死槍』的玩家擁有槍擊遊戲內角色而殺死現實玩家的能力。」
第一次進入這陌生的世界的桐人,首先須適應的是自己身體成了偽娘的變化,而在一陣手忙腳亂之中,遇有著天藍色短髮的女孩伸出援手,與桐人聯手挑戰「死槍」……